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Mis à jour le 10/04/2018

Les archives, lieux de conservation des traces écrites contribuent modestement à l’histoire de ce qui est à la fois un geste par lequel nous traçons des signes sur un support et la trace de ces signes, les écrits.

Archives et écriture entretiennent une relation plusieurs fois millénaire qui a débuté dès l’invention de l’écriture.

Dès l’origine, les archives sont conservées - et elles le sont dans diverses civilisations (...) - parce qu’elles représentent la
« documentation » d’une institution : elles constituent les « titres » des biens, les « preuves » des droits ou des prétentions, contiennent les « précédents » des affaires traitées, permettent à leur détenteur de se défendre ou d’attaquer. En principe, elles ne seront donc pas source littéraire ou narrative, elles seront essentiellement juridiques et de caractère authentique…

Robert-Henri Bautier, « Les Archives », dans L’Histoire et ses méthodes, recherche, conservation et critique des témoignages, sous la direction de C. Samarn, Encyclopédie de la Pléïade, 1973.

Les documents sont le plus souvent fréquentés pour leur contenu. Mais, que le regard du lecteur s’attache au support, à la taille et au format de ceux-ci, à la forme des lettres, à l’organisation du texte, à son caractère esthétique, comme à la langue employée ou aux marques de validation, la rencontre avec les sociétés passées peut avoir lieu.

L'analyse formelle des documents fait entrer dans l’histoire et aide à comprendre le présent. Se confronter à des exemples anciens offre l’occasion de questionner le sens et le rôle de ce qui peut nous paraître aujourd’hui anodin : l’écriture.

Nous vous invitons à découvrir quelques aspects de l'écriture

En guise de définition
Les supports
Les outils
Le rôle des écrits