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Mis à jour le 03/10/2017

Une recherche sur une ville, un village, une institution, un bâtiment, etc., doit se faire par étapes, en croisant différentes sources

Méthodologie de la recherche historique

Vous devez définir votre sujet, vérifier qu'il n'a pas déjà été traité ou ne fait pas déjà l'objet d'une recherche "concurrente" ; constituer une bibliographie ; trouver les sources correspondant à votre thème de recherche.

Pour des informations complètes sur la méthodologie de la recherche en archives, vous disposez d'ouvrages spécialisés, dont certains sont accessibles en libre service en salle de lecture :

  • Delsalle, Paul (dir), La recherche historique en archives du Moyen Âge. Paris, Ophrys, 1995, 223 p. - US IV 26
  • Delsalle, Paul (dir), La recherche historique en archives. XVIe-XVIIe-XVIIIe siècles. Paris-Gap, Ophrys, 1993, 214 p. - US IV 22.

Constitution d'une bibliographie

La bibliographie s'appuie en premier lieu sur le dépouillement des ouvrages spécialisés (comme par exemple la Bibliographie de l'histoire de France) et des fichiers ou catalogues de bibliothèque disponibles en salle de lecture. Ceux-ci donnent accès à la liste des ouvrages traitant de votre sujet d'intérêt ; leur consultation vous apportera des informations sur son contexte historique, et vous mettra peut-être en contact avec d'autres travaux de recherches sur le même thème ou des thèmes associés.

Les archives conservent également les travaux de recherche universitaires dans la série J ; un fichier spécifique, par auteurs et par matières, est à votre disposition dans la salle des inventaires.

Vous trouverez par ailleurs des informations bibliographiques dans les introductions et autres annexes des instruments de recherche rédigés par les archivistes.

Recherche de sources originales

Avant de se lancer dans une recherche, il convient de vérifier qu'il existe des sources pour la traiter, qu'elles sont matériellement accessibles, lisibles pour vous, et communicables au regard de la loi.

C'est par le biais du dépouillement ou de l'interrogation des guides, inventaires, répertoires ou catalogues spécialisés, rédigés par les auteurs des classements des fonds d'archives, que vous établirez la liste des documents que vous aurez à consulter pour mener à bien votre recherche.

Outre les cotes de ces documents, vous y trouverez nombre d'informations historiques et archivistiques sur les fonds ou les producteurs des fonds qui vous intéressent. Préfaces, annexes et index sont là pour vous aiguiller.

Le saviez-vous ?

Pour vous orienter dans les fonds d'archives, vous disposez désormais d'un état des fonds en ligne très détaillé :

Accéder à l'état général des fonds